Estilo de vida

¡Lavarse las manos! Un simple gesto que salva vidas

14/08/2015, a las 08:45


Aunque no lo creas en el Congreso de EEUU esta semana ha sido objeto esta medida de higiene.

Ha sido un senador estadounidense, Thom Tillis, del Partido Republicano, sugirió que no se debería obligar a los empleados de los restaurantes a lavarse las manos después de utilizar el cuarto de baño puso de relevancia esta semana la ligereza con que podemos tratar este asunto.

¿Cuántas veces te has preguntado al sujetar el picaporte de la puerta del baño si la persona que lo ha hecho antes que tu se habrá lavado las manos?

Al margen del repelús que pueda llegarte a dar, lo que si es cierto es que este simple gesto puede tener más relevancia de la que pudiera parecer.

Por eso, y teniendo en cuenta los distintos estudios que manejan las autoridades sanitarias nos preguntamos: ¿nos lavamos bien las manos?

¿Sabias que hay un día Mundial del lavado de manos? Se celebra cada 15 de Octubre y es una conmemoración ideada por la Alianza Global entre los sectores Público y Privado (Ppphw, por sus siglas en inglés), en la que participan Unicef y el Banco Mundial, entre otras instituciones.

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Los informes que se han generado desde ámbito de la alianza aseguran que “enraizar la práctica del lavado de manos con jabón antes de comer y después de usar el inodoro podría salvar más vidas que cualquier vacuna o intervención médica, reducir las muertes por diarrea casi a la mitad y evitar un cuarto de las muertes por infecciones respiratorias agudas” del mundo.

Extender la costumbre de lavarse las manos con jabón podría salvar alrededor de 230.000 vidas al año, con mayor incidencia en países subdesarrollados.

Pero la importancia de este hábito no distingue entre ricos y pobres. Porque, por ejemplo, al baño vamos todos y el hecho de lavarnos las manos adecuadamente detiene la transmisión de gran parte de los agentes patógenos que transmiten las heces humanas.

Parece ser que este tipo de bacterias patógenas diarreicas pueden provocar desde las “infecciones gastrointestinales más comunes” a otras más graves como la “fiebre tifoidea o el cólera”, así como infecciones respiratorias “como la gripe o la neumonía”.

También pueden ser responsables del contagio de infecciones cutáneas o en los ojos, de parásitos intestinales e, incluso, la transmisión de la gripe aviar.

Un solo gramo de heces humanas puede contener diez millones de virus y un millón de bacterias.

Con estos datos: ¿Cómo debemos proceder?

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Según los expertos, además de agua limpia necesitamos jabón, lo que facilita la frotació y permite disolver la grasa y eliminar la suciedad que contienen la mayoría de los gérmenes

Las manos húmedas se deben cubrir con jabón y frotar toda la superficie, incluidas las palmas, el dorso, entre los dedos y especialmente debajo de las uñas, por lo menos 20 segundos. Luego, se deben enjuagar bien con agua corriente y secarlas, ya sea con una tela limpia o agitando las manos.

¡Y ya está! Ahora si puedes estar tranquilo.

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